El Párkinson Empieza en el Aparato Digestivo

Las causas de la enfermedad de Párkinson, la afección neurodegenerativa más corriente después del alzhéimer, siguen siendo a día de hoy un misterio.

No obstante, un equipo internacional acaba de arrojar un poco de luz sobre el tema de forma inesperada, al establecer un vínculo entre el apéndice (la pequeña parte que sobresale del intestino grueso) y la aparición de la enfermedad(1).

Y es que estudiando los datos relativos a una amplia muestra de población sueca -más de 1,6 millones de personas a quienes se les realizó un seguimiento durante nada menos que 50 años-, los investigadores han constatado que la ablación del apéndice al comienzo de la vida permite reducir en un 19% el riesgo de desarrollar párkinson.

Una segunda parte del estudio, enfocándose ya en 849 enfermos de párkinson, demostró además que la patología se declara después -en concreto una media de 3,6 años más tarde- en aquellas personas que han sido operadas de apendicitis al menos 30 años antes.

Ahora bien, aunque el apéndice pueda jugar cierto papel en el desarrollo del párkinson, no es el único responsable. Y en este sentido el estudio ha demostrado que la ablación del apéndice tiene un efecto protector especialmente notable en poblaciones rurales, en comparación con las urbanas. Y es que los campos están inundados de plaguicidas y la acumulación de factores negativos podría resultar decisiva para el desarrollo de la enfermedad.

En cualquier caso, los investigadores no recomiendan eliminar el apéndice sistemáticamente como forma de prevención, más aún cuando se ha demostrado que esta pequeña protuberancia considerada inútil durante tanto tiempo en realidad sirve de reserva de socorro para la valiosa microbiota que puebla nuestro intestino. Sin embargo, su estudio sí aporta una nueva piedra a los cimientos de la comprensión del origen de una de las peores enfermedades de nuestros días, el párkinson.

Fuentes:

  1. Killinger BA et al. “The vermiform appendix impacts the risk of developing Parkinson’s disease”. Sci Transl Med. 2018 Oct 31; 10(465).

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10 thoughts on “El Párkinson Empieza en el Aparato Digestivo

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