Vitamina A: Funciones y Alimentos Fuentes de Vitamina A

La vitamina A, sus funciones en el organismo y alimentos que la contienen

Vitamina A: Funciones y Alimentos Fuentes de Vitamina A

La vitamina A es necesaria para la realizaci贸n de numerosas funciones del organismo, principalmente las del sistema inmunitario. Adem谩s, esta vitamina, o los precursores de la misma, pueden encontrarse en diversos alimentos y en gran cantidad.

驴Qu茅 es la vitamina A?

Lo que se conoce como “vitamina A“, es un concepto que se refiere a varias sustancias necesarias para el organismo. Dentro de esta complejidad de sustancias, lo m谩s com煤n es referirse al retinol, aunque tambi茅n聽 se encuentran otros compuestos insaturados como el retinol, el 谩cido retinoico y varios carotenoides que sirven de provitamina A, como beta-caroteno. A menudo todos ellos se denominan, indistintamente, como vitaminas A, aunque no so exactamente retinol.

El retinol proviene de un compuesto de origen animal llamado palmitato de retinilo, que se convierte en retinol. B谩sicamente, el retinol es la forma que utiliza el cuerpo para almacenar esta vitamina. Los carotenos de los vegetales, son unas mol茅culas que pueden convertirse en vitamina A.

Funciones de esta vitamina

Las funciones de la vitamina A en el cuerpo son muchas. Una de las m谩s conocidas es su papel en la visi贸n, ya que forma parte de de la rodopsina, el pigmento imprescindible para la funci贸n del ojo. Pero, adem谩s, esta sustancia es imprescindible para la uni贸n de las prote铆nas transcriptoras que participan en la transcripci贸n del material gen茅tico.

Tambi茅n tiene participaci贸n de forma 铆ntima en la funci贸n inmune. En esta desempe帽a un papel importante en la maduraci贸n de c茅lulas T, as铆 como tambi茅n para regular la latencia de las c茅lulas hematopoy茅ticas.

Adem谩s, esta vitamina tambi茅n tiene una funci贸n importante para mantener la salud de la piel.

驴Qu茅 ocurre cuando hay deficiencia?

Una de las consecuencias de la falta de esta vitamina es la xeroftalmia o conjuntivitis seca,聽 tambi茅n diversos problemas visuales y otros trastornos de los ojos. La falta de esta vitamina produce trastornos severos en el desarrollo del beb茅 y el crecimiento de los ni帽os, as铆 como una mayor susceptibilidad a infecciones severas.

Otras consecuencias de la deficiencia de esta vitamina son:

  1. Es la mayor causa de ceguera infantil prevenible a nivel mundial, la cual afectaaproximadamente entre 250 000 y 500 000 ni帽os en los pa铆ses en desarrollo.
  2. Deterioro de la inmunidad (Si falta despu茅s del desarrollo), lo que implica un mayor riesgode infecciones del o铆do, infecciones del tracto urinario y enfermedad meningoc贸cica, entre muchasotras.
  3. La hiperqueratosis, que son unas protuberancias blancas en los fol铆culos pilosos, as铆 comouna queratosis pilar y metaplasia escamosa del epitelio que recubre las v铆as respiratorias y la vejigaurinaria.
  4. La deficiencia puede conducir a hipoplasia del esmalte, que consiste en una p茅rdida de laprotecci贸n natural de los dientes, lo que puede terminar con la p茅rdida de los mismos.

Pero el exceso de vitamina A es perjudicial

La hipervitaminosis A o exceso de vitamina A es un problema especialmente importante en la etapa del desarrollo, ya que puede afectar negativamente al feto y provocar defectos de nacimiento.

Cuando se consume esta vitamina en exceso se pueden presentar diversos s铆ntomas , como:

  • N谩useas, v贸mitos, visi贸n borrosa, dolores de cabeza,
  • Irritabilidad, anorexia (disminuci贸n del apetito),
  • Dolor y debilidad muscular y abdominal,
  • P茅rdida de cabello, somnolencia y alteraci贸n del estado mental.

Cuando el exceso de vitamina A se vuelve cr贸nico, este estado provoca p茅rdida de cabello, piel seca, fiebre, insomnio, fatiga, p茅rdida de peso, sequedad de las membranas mucosas, fracturas 贸seas, anemia y diarrea.

Esto demuestra que tanto la deficiencia como el exceso son igualmente perjudiciales. Adem谩s, como es una sustancia liposoluble, el exceso es dif铆cil de tratar y su alivio toma cierto tiempo.

Alimentos que la contienen

Est谩n disponibles muchos alimentos que contienen una buena cantidad de vitamina A. Entre ellos se encuentran las v铆sceras, los l谩cteos y los vegetales. El h铆gado y sus derivados est谩n entre los alimentos m谩s ricos en esta vitamina, con una gran biodisponibilidad de la misma. Una porci贸n de h铆gado de cerdo, ternera o vaca contienen una cantidad聽 de esta vitamina que supera los requerimientos diarios de la misma. que oscilan entre los 600 y los 800 microgramos al d铆a.

Por otra parte, los vegetales m谩s conocidos por contener vitamina A son las zanahorias, pero existen muchos otros. Todas las verduras con carotenoides pueden contenerla. Con los tomates se puede preparar una gran cantidad de comidas caseras.

Lo mismo puede decirse de de las espinacas y el boniato cuyo color anaranjado se debe a esta vitamina. Entre los l谩cteos, la mantequilla, la leche, el queso o la nata tambi茅n son buenas fuentes de聽 esta sustancia, que se encuentra en la grasa de los productos derivados de la leche.

Finalmente, los pescados, dependiendo del tipo que sea, tambi茅n son una buena fuente de vitamina A.

Entre ellos聽 podemos nombrar el congrio. Los mariscos, aunque contienen menor cantidad de esta sustancia, pueden servir para variar la dieta aportando mucha prote铆na y poca grasa.

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