Aloe Vera, Una Planta Maravillosa Con Múltiples Beneficios De Salud

El aloe vera, también conocida como sábila, es  una planta que se ha ganado el apelativo de “milagrosa” por ser un remedio natural al que se le atribuyen muchas propiedades medicinales, y su consumo en forma de zumo es una de las maneras más rápidas y efectivas de beneficiarse de ellas. Especialmente si se tienen problemas digestivos o una úlcera.

Aloe Vera Una Planta Maravillosa Por Sus Beneficios De Salud

El Aloe Vera, remedio natural conocido desde la antigüedad

Los antiguos egipcios llamaron al aloe vera “la planta de la inmortalidad” y dejaron referencia escrita de su uso como remedio curativo en los famosos Papiros de Ebers escritos en el 1500 a.C. , pero en ellos se reconoce que sus propiedades se conocían muchos siglos antes.

También se sabe que Aristóteles conocía sus propiedades y por eso persuadió a su discípulo Alejandro Magno de que conquistase la isla de Socotora (rica en áloe vera, y que actualmente pertenece a Yemen) para obtener suficiente cantidad de la planta para curar las heridas de sus soldados.

El Aloe vera Barbadensis Miller

La variedad de aloe vera más apreciada por su actividad terapéutica es el Aloe vera Barbadensis Miller, de cuyas bondades hablaremos aquí y que se encuentra en muy diversos preparados farmacéuticos, alimenticios, cosméticos, etc., tanto en forma de crema o gel como de jabón, champú, pomada, pasta dentífrica o zumo.

Es precisamente al zumo de áloe vera al que queremos principalmente referirnos, pero antes debemos advertir al lector que para poder beneficiarse de todos sus nutrientes hay que eliminar primero uno de sus componentes, la aloína, ya que es excesivamente purgante y potencialmente abortiva.

Contiene más de 200 nutrientes

Al aloe vera se le reconoce tanta importancia porque posee más de ¡200 nutrientes! fundamentales para el organismo humano, entre ellos existen 75 principios activos, 20 minerales, 18 aminoácidos y más de diez vitaminas.

El agua constituye el mayor porcentaje del peso total del gel, a partir del cual se obtiene el zumo. El resto de su composición consiste en vitaminas, minerales y aminoácidos.

Las vitaminas contenidas son:

  • Vitamina A, vitamina C,
  • Vitamina E, vitamina K
  • Complejo B o grupo B, incluida la vitamina B 12, que aparece pocas veces en los vegetales.

Respecto a los minerales, el aloe contiene:

  • Aluminio, azufre, bario.
  • Boro, calcio (en cantidades importantes).
  • Cobre, cromo, estroncio.
  • Fósforo, hierro, magnesio.
  • Manganeso, potasio.
  • Silicio, sodio, yodo y zinc.

Además, el aloe es una de las pocas especies vegetales, junto con el gingseng, las setas shiitake, el alga chlorella y el ajo, que contiene germanio orgánico, mineral que además de ayudar a depurar el organismo reestructura y revitaliza la médula ósea, estimula la producción de endorfinas (que calman el dolor) y potencia el sistema inmune, entre otras funciones.

Aminoácidos

El aloe contiene todos los aminoácidos esenciales excepto el triptófano y varios de los no esenciales, como los siguientes:

  • Ácido aspártico, ácido glutámico.
  • Alanina, arginina, cisteína.
  • Glicina, histidina.
  • Prolina, serina y tirosina.

Enzimas

También es importante su riqueza en enzimas que, entre otras funciones, transforman los alimentos en energía y, además estimulan el sistema inmune, alivian el dolor o la inflamación, previenen la acumulación de líquidos, favorecen la digestión, etc.

Algunas de las enzimas contenidas en el aloe vera son:

  • Fosfatasa, amilasa, bradiquininasa.
  • Catalasa, lipasa, celulasa.
  • Tiroxinasa y carboxipeptidasa.

Otros elementos terapéuticos

Pero esta planta contiene, además, otros elementos terapéuticamente interesantes como:

  • La isobarbaloína (analgésica y antibiótica).
  • El ácido aloético (antibiótico y purgante).
  • La emodina (bactericida y laxante).
  • El ácido cinámico (analgésico y anestésico).
  • El ácido salicílico (analgésico y antiinflamatorio).
  • La aloemicina (con iguales propiedades que el ácido salicílico).
  • El ácido crisafánico (fungicida) y
  • La aloeuricina (que activa y fortifica las células epiteliales, por lo que se utiliza para las úlceras gástricas o duodenales).
  • También contiene taninos, esteroles y triglicéridos.

Sin embargo, en los últimos años los investigadores se han interesado principalmente en sus polisacáridos mucilaginosos  (responsables de la actividad biológica del aloe), en especial el acemanano, del que se destacan sus propiedades inmunoestimulantes, antivirales, antineoplásicas y gastrointestinales.

Es un potente estimulador de los glóbulos blancos y tiene efectos muy beneficiosos sobre el aparato digestivo. Además, puede regenerar los tejidos. También se ha considerado el aloérido (que presenta una potente actividad inmunoestimulante).

Pero hay que recordar que el aloe vera puro contiene una sustancia llamada aloína que le otorga un fuerte efecto purgante y no es adecuada para personas con problemas intestinales por lo que debe eliminarse del zumo antes de ingerirse.

Aloe Vera, Una Planta Maravillosa Con Múltiples Beneficios De Salud

Propiedades curativas del aloe vera

Ahora vamos a hablar con más detenimiento de sus propiedades, algunas de las cuales ya las mencionó Dioscórides, este dejó éste escrito hace ya veinte siglos: “El zumo del aloe destriñe, provoca sueño, deseca, aprieta y condensa los cuerpos y, de otra parte, relaja el vientre”.

“Bebidas dos cucharadas de él con agua fría o suero purga el estómago y restaña la sangre del pecho. Incorporado con miel resuelve los cardenales y las ojeras, mitiga las escabrosas inflamaciones que en los ojos se engendran y modera la comezón de los lagrimales”.

“Aplicado con aceite rosado y vinagre sobre la frente y las sienes quita el dolor de cabeza y con vino detiene los caducos cabellos”.

Aunque muchas personas saben hoy que los efectos del aloe vera son evidentes gran parte piensa que actúa más bien a nivel externo, ya que ha demostrado en uso tópico su utilidad para tratar heridas, quemaduras de todo tipo, eccemas, psoriasis, dermatitis, verrugas, acné, manchas, irritaciones y picaduras de insectos además de mantener la salud y elasticidad de la piel.

Pero lo cierto es que cada vez más estudios revelan sus propiedades cuando se ingiere. Por supuesto, en dosis de 20 a 25 mililitros de zumo antes de cada comida y sin sobrepasar el cuarto de litro diario.

Para enfermedades de la piel

De hecho para tratar una afección de la piel lo óptimo es combinar la ingesta con el uso externo. Y es que se sabe que en el caso de la piel el aloe es capaz de:

Contrarrestar la acción de las bacterias dérmicas, de disolver los depósitos grasos que obstruyen los poros, de destruir las células muertas permitiendo su eliminación.

Además, el aloe puede regular el pH de las tres capas (epidermis, dermis e hipodermis) y regenerar sus células, hidratarlas y protegerlas de agentes externos, y estimular la producción de las células responsables de la formación de colágeno, lo que atenúa la profundidad de las arrugas prematuras y retrasa la aparición de las propias de la edad.

Además, de proteger la piel de los rayos ultravioleta, de eliminar las manchas cutáneas causadas por el sol, de reparar los tejidos desde dentro hacia fuera, de regenerar muchas de las células rotas tras el afeitado o la depilación y de prevenir y/o eliminar pequeñas estrías además de servir de bálsamo para la piel del bebé, por poner algunos ejemplos.

Pero además el aloe es especialmente valorado por su capacidad para estimular la cicatrización y regeneración más rápidas de la piel en caso de lesiones de todo tipo, como quemaduras, llagas, úlceras, laceraciones, eccemas, psoriasis, verrugas, heridas propias de enfermedades eruptivas como el sarampión o la varicela, picaduras de insectos, etc.

Además se utiliza para calmar el dolor que provocan dichas lesiones, para reducir la posibilidad de infecciones, para dilatar los capilares sanguíneos incrementando la circulación en la zona afectada y para reducir la fiebre y la inflamación que suelen acompañar a dichas lesiones.

Afecciones bucales

También es muy útil emplear el zumo de aloe para hacer gárgaras en caso de dolores dentales o de las encías, caries (ayuda a prevenir su formación), aftas, laringitis, amigdalitis, placas en la garganta o cualquier afección bucal o faríngea. Además el aloe da brillo y fuerza al cabello evitando su caída.

Analgésico

Y se le considera asimismo un eficaz analgésico y un potente antiinflamatorio con el que aliviar el dolor provocado por golpes, esguinces, luxaciones, tendinitis, bursitis y dolencias reumáticas de todo tipo.

Antiemorrágico

Los últimos trabajos de investigación muestran que el zumo de aloe es especialmente eficaz para detener hemorragias internas y que es un excepcional cicatrizante muy útil en casos de úlceras gástricas, duodenales, etc.

Estimula el apetito

Además se ha contrastado que estimula el apetito, calma la acidez estomacal y el reflujo (por su poder alcalinizante), facilita la digestión, reduce los gases, mitiga molestias gastrointestinales, protege la mucosa gástrica de posibles lesiones.

Inhibe el Helicobacter Pylori

Inhibe el crecimiento de la bacteria Helicobacter Pylori (a la que se considera responsable de la mayoría de las úlceras gastroduodenales), combate el estreñimiento, reduce la inflamación intestinal, equilibra la flora y la repuebla tras un tratamiento con antibióticos, facilita la absorción de los nutrientes y ayuda a eliminar parásitos intestinales.

Estimula la secresión de bilis

Asimismo estimula la producción y secreción de bilis y mejora la función hepática, pancreática y renal favoreciendo la desintoxicación del organismo. A este respecto, por ejemplo, se ha logrado confirmar que el aloe neutraliza los efectos nocivos de las toxinas producidas por los agentes patógenos que llegan a nosotros.

Fortalece el sistema inmune

Por otro lado, supone un potente refuerzo para el sistema inmune, ayuda a prevenir infecciones, estimula la actividad de monocitos y macrófagos y es útil para tratar los herpes (genitales y labiales), la gastroenteritis, la colitis, la vaginitis, la candidiasis y la bronquitis así como la gripe, la hepatitis, la neumonía vírica y la meningitis vírica, por mencionar algunas dolencias infecciosas.

Favorece el flujo sanguíneo

A lo dicho hay que añadir que el zumo de aloe favorece el flujo sanguíneo y la depuración de la sangre, activa la circulación linfática, facilita el funcionamiento cardiovascular, rebaja los niveles de colesterol y triglicéridos y contribuye a equilibrar la tensión arterial.

Las nuevas investigaciones

En la actualidad se están llevando a cabo numerosas investigaciones para confirmar si, como se intuye, el zumo de esta planta podría ayudar a bajar los niveles de azúcar en sangre lo que sería de gran ayuda para los diabéticos.

Y para determinar hasta qué punto sus polisacáridos son de utilidad en casos de cáncer, principalmente melanomas. De hecho el doctor Faith Strickland -del M.-D. Anderson Cáncer Center de Texas (Estados Unidos)- ha llegado a decir que el aloe verá será el arma contra el cáncer de piel en el futuro”.

Trozos de áloe vera
Áloe Vera

Precauciones y recomendaciones

Respecto al uso de aloe vera, ya sea por vía tópica o sistémica, apenas se han reportado efectos secundarios indeseables y sólo se ha establecido como contraindicación absoluta el embarazo porque algunos principios activos pueden resultar abortivos.

Tampoco se recomienda tomarlo durante la lactancia -porque al ser laxante puede provocar diarrea en el bebé- ni durante las menstruaciones –pues puede aumentar la intensidad de la hemorragia-.

Además, las personas aquejadas de problemas cardiacos o renales deberán ingerirlo con precaución porque en dosis altas puede provocar déficit de potasio. El único efecto general constatado por exceso de dosificación es una posible congestión del bajo vientre. En suma, tomado a las dosis adecuadas el zumo de aloe vera es un producto seguro y sin efectos adversos.

Notas finales

Para finalizar, una ventaja del aloe vera sobre otras plantas medicinales es que si lo desea puede tenerla en casa, pues no supone gran trabajo o problemas: basta algo de agua y mucho sol.

Además, es interesante saber que en la NASA estas plantas son muy apreciadas, ya que al parecer son capaces de absorber hasta el 90% de la toxicidad de sustancias como el PVC, la fibra de vidrio, los barnices, las pinturas y las radiaciones de ordenadores, televisores y demás aparatos eléctricos.

En fin, es debido a tantas bondades por lo que  esta planta se considera casi “milagrosa”.

Propiedades del áloe vera, resumen

Las propiedades del aloe vera, ya resaltadas en la antigüedad, se vienen estudiando científicamente desde mediados del pasado siglo XX. Y merced a ello se ha comprobado que tiene las siguientes actividades:

  • Alcalinizante, analgésica, antianémica.
  • Antiasmática (por su efecto broncodilatador).
  • Antimicrobiana (elimina hongos, virus y bacterias).
  • Antiinflamatoria, antiprurítica (calma el picor).
  • Astringente, cicatrizante, colagoga, colerética, depurativa.
  • Desintoxicante, digestiva, emoliente, energetizante.
  • Gastroprotectora, hepatoprotectora, inmunoestimuladora.
  • Laxante, reconstituyente, regeneradora de tejidos.
  • Reguladora, tónica, vasodilatadora.

Todas las indicaciones del aloe vera

El Archivo Etnofarmacológico de la Universidad Panamericana de Texas (Estados Unidos) contiene más de 3.000 referencias a los usos terapéuticos que se han dado al aloe vera a lo largo de la historia. Obviamente no podemos enumerar tan inmensa cantidad de indicaciones en este artículo por razones de espacio, así que nos limitaremos a reseñar las siguientes:

  • Acidez estomacal. Acné. Afecciones bucales. Aftas. Alergias. Amigdalitis.
  • Ampollas. Anginas. Anemia. Arrugas. Artritis. Artrosis. Asma. Bronquitis.
  • Bursitis. Caída del cabello. Calambres. Cáncer de piel. Candidiasis. Caries.
  • Caspa. Cataratas. Catarros. Cicatrices. Cirrosis. Cistitis. Cólicos. Colitis.
  • Congestión intestinal. Congestión nasal. Conjuntivitis. Contusiones. Debilidad capilar. Depresión. Dermatitis. Diabetes. Diarrea. Disfonía.
  • Dolor (de cabeza, de muelas, reumático, de estómago, musculares, etc.).
  • Edema. Encías sangrantes. Erupciones. Esguinces. Estados de inmunodepresión.
  • Estreñimiento. Eccemas. Fatiga. Flatulencia. Forúnculos. Gastritis. Gingivitis.
  • Grietas. Gripe. Halitosis. Hemorroides. Hepatitis. Heridas de todo tipo.
  • Herpes (labiales y genitales). Hiperglucemia. Hiperlipidemia. Hipertensión.
  • Indigestión. Insomnio. Irritaciones cutáneas.
  • Infecciones en general (por hongos, bacterias, virus, etc.).
  • Infertilidad (por amenorrea o por ciclos anovulatorios).
  • Jaquecas. Laringitis. Llagas. Luxaciones. Mala circulación.
  • Manchas cutáneas. Melanomas. Migrañas. Orzuelos.
  • Parasitosis. Periodontitis. Pezones estriados. Picaduras de insectos.
  • Picores. Problemas estomacales, intestinales, renales, hepáticos o pancreáticos, en general.
  • Prostatitis. Protector frente a rayos UV. Psoriasis.
  • Quemaduras (solares, por radiación, por congelación, químicas, etc.).
  • Reflujo. Resfriados. Sarro. Seborrea. Sequedad de piel. Síndrome de colon irritable.
  • Sinusitis. Tos. Tendinitis. Trastornos digestivos. Úlceras de piel.
  • Úlceras gastroduodenales. Urticaria. Vaginitis. Varices. Verrugas.

 

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